Pengertian benua

Pengertian benua

Benua adalah wilayah daratan luas di Bumi digunakan untuk membedakan antara berbagai area besar bumi di mana semua permukaan tanah Bumi terbagi. Daerah ‘puncak gunung’ di planet ini yang tidak dibanjiri oleh air. Bentuk dan batas-batas benua ditentukan bukan oleh konvensi, tetapi pada awalnya oleh tingkat air di sekitarnya. Lebih banyak air, lebih sedikit tanah – membatasi wilayah besar lainnya. Wilayah dataran es di kutub dan gletser, dan Anda mungkin hidup di sana – maaf, itu bukan benua.

Sebenarnya, semua benua bersama-sama membentuk kurang dari sepertiga permukaan bumi, secara harfiah! Faktanya adalah, lebih dari dua pertiga permukaan bumi ditutupi oleh air. Dua pertiga dari massa daratan benua terletak di Belahan Bumi Utara (bagian atas dunia, utara khatulistiwa). Ada 5 benua yang kita kenal sekarang yaitu:

  1. Benua Afrika
  2. Benua Amerika
  3. Benua Asia
  4. Australia / Oseania
  5. Benua Eropa
  6. Benua Antartika

Di mana tanah bertemu lautan disebut dengan pantai. Pantai adalah bagian yang sangat kecil dari Rak benua (Continental Shelf), sebuah teras bawah air yang lebar dan relatif dangkal yang merupakan bagian dari kerak benua (continental crust). Jika Anda bergerak lebih jauh Anda akan mendapatkan semacam tebing di ujung teras, lereng benua, di mana rak turun ke dasar laut, Anda mengikuti lereng dan Anda mencapai dataran abisal (Abyssal Plain) yaitu area dasar laut datar dengan luas lebar ratusan kilometer dan panjang ribuan kilometer, pada kedalaman 3.000 hingga 6.000 m (10.000 hingga 20.000 kaki).

Benua terbentuk ketika kulit luar bumi yang kaku, litosfer, bersama-sama dengan kerak samudera dan kerak benua, tanah tempat Anda berjalan, meluncur di atas jenis astenosfer yang lembut, sangat kental dan kurang padat, lapisan atas mantel bumi yang panas. . Proses ini disebut lempeng tektonik (plate tectonics).

Pembentukan Benua

Pembentukan benua membutuhkan waktu, waktu yang lama, dibutuhkan jutaan tahun. Berbagai pelat litosfer bergerak dengan kecepatan 3 hingga 20 cm (1 hingga 8 inci) per tahun relatif satu sama lain. Kekuatan pendorong di belakang proses benua untuk bergerak melintasi permukaan bumi belum sepenuhnya dipahami. Teori 1: arus konveksi skala besar di mantel, pemanasan dan pendinginan materi mantel mengembangkan daya yang cukup untuk memindahkan pelat. Teori 2: Bulu-bulu, semburan material batuan yang sebagian meleleh naik ke permukaan bumi di dasar samudra di antara pegunungan tengah laut, menambah materi pada kerak dan mendorong lempeng ke arah yang berlawanan.
Berbagai lempeng tektonik dapat bergerak terpisah di punggung samudera, bertabrakan di zona subduksi, atau meluncur melewati satu sama lain di sepanjang garis patahan.

Benua Lainnya

Pangea

 Pangaea
Diasumsikan bahwa superkontinen (benus super) telah menyusun dan memecah beberapa kali dalam masa lalu geologis Bumi (~ 6.400 juta tahun).

Bayangkan, baru-baru ini, sekitar 300 juta tahun yang lalu, selama era Paleozoikum dan Mesozoikum awal, dunia dipisahkan – lagi, di Tanah (Pangea) dan Air (Panthalassa). Pangea adalah sekelompok sebagian besar atau semua blok benua di bumi yang digabungkan dalam satu benua raksasa, dikelilingi oleh samudra yang menempati hampir 70% permukaan bumi.

Berbeda dengan distribusi benua saat ini, sebagian besar Pangaea berada di belahan bumi selatan.

Gondwana dan Laurasia

Pokoknya, akhir-akhir ini, sekitar 170 juta tahun yang lalu, Pangea mulai putus lagi, pada awalnya dalam dua bagian besar. Bagian selatan bernama Gondwana, yang berkontribusi pada pembentukan benua Antartika, Australia, Afrika, Amerika Selatan dan India, dan bagian utara, disebut Laurasia, yang, selama jutaan tahun berikutnya, akan membentuk benua Eurasia dan Amerika Utara.

Sementara itu, sebuah benua yang sekarang kita kenal sebagai India, terpisah dari benua super selatan untuk bergerak dengan cepat ke utara menuju bertabrakan dengan Eurasia. Dampaknya dalam gerakan sangat lambat begitu dahsyat, sehingga di zona hancuran, banyak gunung diciptakan, termasuk puncak tertinggi di dunia.

Benua ‘Baru’ (Zealandia)

Zealandia adalah sebagian besar bagian benua terendam di Samudra Pasifik yang sebelumnya merupakan bagian dari Gondwana, memisahkan diri dari Australia 60-85 juta tahun yang lalu. Zealandia sekitar setengah ukuran Australia. Bagian benua yang tidak terendam dikenal sebagai Selandia Baru dengan pulau-pulau terluarnya, Kaledonia Baru, dan beberapa wilayah kepulauan Australia termasuk Kepulauan Lord Howe dan Pulau Norfolk. Ahli geologi dari Selandia Baru, Kaledonia Baru, dan Australia menyimpulkan bahwa Zealandia memenuhi semua persyaratan yang diperlukan untuk dianggap sebagai benua * (walaupun hanya ada beberapa pulau) itu akan menjadi benua terkecil di dunia.

Mauritia

Pulau Mauritius secara geologis relatif muda, diciptakan oleh aktivitas gunung berapi sekitar 8 juta tahun yang lalu. Tetapi temuan zirkon kuno di pulau itu yang berusia sekitar 3.000 juta tahun, terlalu tua untuk menjadi milik pulau itu, menunjukkan bahwa di bawah Mauritius terletak benua yang ‘hilang’. Jika Anda melihat peta dasar laut di wilayah itu, Anda akan melihat bahwa Mauritius terletak di ujung selatan Dataran Tinggi Mascarene yang terlihat sangat mirip landas kontinental, tetapi tanpa benua. Di ujung utara dataran tinggi adalah kepulauan Seychelles, banyak pulau yang terdiri dari batu granit yang tersebar luas di seluruh kerak benua.

Diasumsikan bahwa Mauritia adalah fragmen benua kecil, terjepit di antara Madagaskar dan India yang memisahkan diri ketika India dan Madagaskar terpisah dari Gondwana 85 juta tahun yang lalu. Untuk semua yang mencari bukti spekulatif itu bahkan mungkin merupakan benua yang hilang dari ‘Kumari Kandam’.

Leave a Comment