Apa itu Referendum?

Referendum memungkinkan masyarakat untuk memilih secara langsung pada suatu masalah.

Referendum adalah tindakan yang dilakukan dengan pemungutan suara langsung di depan pemilih daripada melalui perwakilan terpilih mereka. Juga dikenal sebagai pertanyaan pemungutan suara atau plebisit, referendum — bentuk jamak dari referendum — meminta pemilih untuk menyetujui atau menolak perubahan undang-undang; hasilnya biasanya mengikat secara hukum. Referendum muncul di surat suara baik oleh inisiatif warga, seperti petisi, atau karena badan legislatif telah memutuskan untuk mengajukan pertanyaan kepada publik. Referendum digunakan dalam berbagai bentuk di seluruh dunia dan dapat menangani masalah lokal, regional, atau nasional. Sebuah pemilu khusus dapat diadakan untuk suara pada pertanyaan referendum tetapi lebih umum bahwa pertanyaan pemungutan suara adalah suara pada saat pemilu yang dijadwalkan secara rutin.

Beberapa pemerintah hanya memerlukan suara mayoritas sederhana untuk menerima atau menolak pertanyaan surat suara.

Hukum setempat menentukan apakah hasil referendum mengikat secara hukum atau hanya ukuran sentimen publik. Undang-undang juga menentukan apakah hasil referendum dapat diajukan banding melalui jalur legislatif atau yudisial. Ada berbagai persyaratan untuk lulus referendum. Beberapa pemerintah hanya membutuhkan suara mayoritas sederhana untuk menerima atau menolak pertanyaan surat suara, sementara pertanyaan lain harus mengumpulkan persentase suara tertentu untuk lulus.

Beberapa negara bagian telah menggunakan referendum untuk melonggarkan undang-undang tentang penggunaan ganja.

Referendum memiliki kemampuan untuk mempengaruhi masalah internasional, meskipun referendum internasional yang mengikat belum ada. Misalnya, Uni Eropa pada tahun 2004 berusaha untuk merancang konstitusi tunggal untuk negara-negara anggotanya. Sementara beberapa anggota UE menerima perjanjian untuk menetapkan konstitusi melalui pemungutan suara parlemen, negara-negara lain mengajukan masalah tersebut ke pemungutan suara publik. Para pemilih di Belanda dan Prancis menolak pertanyaan surat suara, dan oleh karena itu Konstitusi Eropa dihentikan.

Namun, referendum biasanya memiliki dampak yang lebih lokal. Di AS, misalnya, California terkenal sebagai negara bagian yang sering mengajukan pertanyaan surat suara, disebut sebagai proposisi, langsung ke pemilih. Pemilih California telah memberikan suara pada pertanyaan suara untuk masalah mulai dari membatasi pajak properti pada tahun 1978 hingga melegalkan ganja medis pada tahun 1996 hingga melarang pernikahan sesama jenis pada tahun 2008.

Pendukung sistem referendum umumnya mengklaim bahwa proses menjamin kehendak rakyat dilakukan, sesuatu yang tidak selalu dapat dijamin oleh sistem demokrasi perwakilan . Kritikus dapat menanggapi klaim itu dengan berargumen bahwa pemilih tidak selalu memenuhi syarat untuk membuat keputusan tentang masalah kebijakan publik yang rumit. Beberapa kritikus juga menyarankan bahwa referendum memanipulasi pemilih untuk mempertimbangkan satu masalah di atas semua yang lain dan dapat menjadi sasaran kampanye berdasarkan propaganda daripada fakta.