Apa itu Ikan Herring Merah?

Sherlock Holmes sering harus berurusan dengan ikan haring merah.

Ikan haring merah mengacu pada perangkat atau pengalihan yang digunakan untuk mengalihkan perhatian penonton dari ide aslinya. Ikan haring merah sering terlihat dalam film, game petualangan, dan teka-teki. Namun, penggunaan paling umum untuk perangkat semacam itu adalah dalam literatur, terutama cerita misteri dan thriller.

Sederhananya, ikan haring merah adalah item yang tidak ada gunanya dalam cerita kecuali untuk mengalihkan perhatian pembaca dari pelaku sebenarnya. Itu bisa berbentuk karakter, yang mungkin diyakini pembaca sebagai pembunuhnya, hanya untuk kemudian menemukan bahwa dia tidak bersalah. Atau dapat berupa suatu barang yang diyakini pembaca sebagai petunjuk suatu penemuan, tetapi ternyata tidak berharga.

Ikan haring merah sering digunakan dalam misteri pembunuhan.

Buku-buku Agatha Christie sering menggunakan ikan haring merah untuk mengalihkan pembaca dari pelaku yang sebenarnya. Misalnya, di Cat Among the Pigeons, dua kejahatan serupa membuat pembaca percaya bahwa karakter tertentu adalah seorang pembunuh, tetapi ternyata kedua pembunuhan dalam buku tersebut tidak berhubungan, sehingga karakter tersebut sebenarnya bebas dari kesalahan. Dalam Mysterious Affair at Styles, pembaca dituntun untuk percaya bahwa dua karakter utama saling membenci, tetapi ini ternyata menjadi cara bagi mereka untuk menyembunyikan fakta bahwa mereka bersekongkol untuk membunuh seseorang. Cerita Sherlock Holmes sering menggunakan ikan haring merah sebagai bagian utama dari plot, dan begitu juga Edgar Allan Poe dalam banyak cerita pendeknya.

Ikan haring merah sering terlihat di film.

Dalam film, ikan haring merah sering dapat ditemukan dalam cerita Alfred Hitchcock , di mana karakter dan hal-hal berubah menjadi apa pun selain apa yang penonton harapkan. Salah satu contoh terbaik penggunaan ikan haring merah dalam film kontemporer dapat ditemukan di film Saw . Selama keseluruhan film, dua karakter menghabiskan waktu dipenjara di sebuah ruangan di mana karakter ketiga terbaring mati. Sepanjang film, kedua karakter tampak bersalah atas serangkaian pembunuhan, sampai akhirnya ditemukan bahwa orang ketiga di ruangan itu sebenarnya tidak mati. Faktanya, dia adalah pembunuhnya.