Klorofluorokarbon

Klorofluorokarbon, salah satu dari beberapa senyawa organik yang terdiri dari karbon, fluor, dan klor. Ketika Klorofluorokarbon juga mengandung hidrogen sebagai pengganti satu atau lebih klorin, mereka disebut hidroklorofluorokarbon, atau HCFC. CFC juga disebut Freon, merek dagang dari E.I. du Pont de Nemours & Company di Wilmington, Del. CFC awalnya dikembangkan sebagai refrigeran selama tahun 1930-an.

Beberapa senyawa ini, terutama trichlorofluoromethane (CFC-11) dan dichlorodifluoromethane (CFC-12), ditemukan digunakan sebagai propelan semprot aerosol, pelarut, dan bahan penghembus busa. Mereka sangat cocok untuk ini dan aplikasi lain karena mereka tidak beracun dan tidak mudah terbakar dan dapat dengan mudah dikonversi dari cairan ke gas dan sebaliknya.

Nilai komersial dan industrinya meskipun demikian, CFC akhirnya ditemukan menjadi ancaman lingkungan yang serius. Studi, terutama yang dilakukan oleh ahli kimia Amerika F. Sherwood Rowland dan Mario Molina dan ahli kimia Belanda Paul Crutzen, menunjukkan bahwa CFC, setelah dilepaskan ke atmosfer, terakumulasi di stratosfer, di mana mereka berkontribusi pada menipisnya lapisan ozon. Ozon stratosfer melindungi kehidupan di Bumi dari efek berbahaya dari radiasi ultraviolet Matahari; bahkan penurunan konsentrasi ozon stratosfer yang relatif kecil dapat mengakibatkan peningkatan insiden kanker kulit pada manusia dan kerusakan genetik pada banyak organisme.

Radiasi ultraviolet di stratosfer menyebabkan molekul CFC terdisosiasi, menghasilkan atom dan radikal klorin (mis. Radikal chlorodifluoromethyl; radikal bebas adalah spesies yang mengandung satu atau lebih elektron yang tidak berpasangan).