Apa yang dilakukan Hakim Agung?

Seorang hakim Mahkamah Agung berfokus pada hukum tata negara.

Mahkamah Agung Amerika Serikat adalah kepala cabang yudisial. Tujuan dari lembaga ini adalah untuk memastikan bahwa hukum dan keputusan yang dibuat di Amerika Serikat adalah konstitusional. Seperti halnya lembaga mana pun, orang harus dipekerjakan untuk melaksanakan tugas dan tanggung jawab. Hakim Agung adalah hakim yang dipekerjakan untuk menguraikan undang-undang dan memastikan bahwa Amerika Serikat tetap menjadi negeri yang dipandu dan diatur oleh badan hukumnya yang paling penting—Konstitusi.

Hanya ketika masalah Konstitusi muncul, Mahkamah Agung memiliki kekuatan untuk mempertimbangkan kembali keputusan pengadilan lain.

Ada dua jenis sistem hukum di Amerika Serikat: federal dan negara bagian. Setiap negara bagian memiliki badan hukumnya sendiri, dan sistem pengadilannya sendiri. Ini berarti bahwa setiap negara bagian juga memiliki mahkamah agung. Mirip dengan sistem federal, pengadilan tertinggi negara bagian memastikan hukum dan keputusan yang dibuat di negara bagian mereka sah berdasarkan konstitusi negara bagian. Memimpin masalah di pengadilan semacam itu adalah hakim agung negara bagian.

Tugas pertama seorang hakim agung adalah memutuskan perkara apa yang harus dipertimbangkan oleh pengadilan.

Dengan berfokus pada tugas seorang hakim Mahkamah Agung Amerika Serikat, seseorang dapat mengembangkan pemahaman tentang peran yang sama dari seorang hakim pengadilan tertinggi negara bagian. Mahkamah Agung Amerika Serikat memiliki sembilan hakim. Delapan di antaranya adalah hakim agung. Yang tersisa adalah hakim agung Amerika Serikat.

Tugas pertama seorang hakim agung adalah memutuskan kasus apa yang harus dipertimbangkan oleh pengadilan. Hal ini dilakukan dengan menentukan apakah kasus yang diajukan mengandung pertanyaan pelanggaran konstitusi atau tidak. Hampir semua kasus yang diajukan ke Mahkamah Agung adalah kasasi, artinya kasus-kasus tersebut diputus di pengadilan yang lebih rendah, namun ada satu pihak yang tidak puas dengan putusan tersebut.

Hanya ketika masalah Konstitusi muncul, Mahkamah Agung memiliki kekuatan untuk mempertimbangkan kembali keputusan pengadilan lain. Namun demikian, ada beberapa contoh ketika Mahkamah Agung memiliki yurisdiksi asli dan akan menjadi pengadilan pertama yang mengadili suatu kasus. Sebelum memutuskan untuk melakukannya, hakim Mahkamah Agung harus memutuskan bahwa kasus tersebut memang dalam yurisdiksi mereka atau melibatkan pertanyaan konstitusional.

Begitu hakim agung memilih kasus yang akan mereka putuskan, mereka memberi penjelasan singkat, atau membiasakan diri dengan kasus-kasus tersebut. Setelah itu, para pengacara yang terlibat dalam kasus biasanya diberi kesempatan untuk menyampaikan argumen lisan kepada hakim agung. Meskipun hakim agung adalah hakim, penting untuk diingat bahwa mereka tidak mendengar kesaksian dari para saksi dan mengadakan sesi ruang sidang biasa .

Setelah argumen lisan, hakim agung pergi ke konferensi pribadi dan pemungutan suara pendahuluan dilakukan. Setelah pemungutan suara, para hakim agung menghabiskan waktu mereka untuk meneliti dan memperdebatkan kasus ini dalam dokumen tertulis yang disebut opini. Pendapat ini beredar di antara rekan-rekan. Akhirnya, pemungutan suara diambil, kasus diputuskan dan keputusan tertulis dikeluarkan.