Apa itu Public Figure?

Konstitusi sering dikutip dalam perdebatan hak-hak tokoh masyarakat.

Seorang tokoh masyarakat adalah orang yang telah mencapai tingkat ketenaran tertentu di ruang publik. Istilah ini memiliki arti penting bagi hukum perdata Amerika Serikat karena mempengaruhi penyelesaian jenis tuntutan hukum tertentu. Orang-orang ini diharapkan untuk mentolerir pengawasan lebih dari yang lain, dan akibatnya memiliki lebih banyak kesulitan dalam memenangkan kasus seputar masalah pencemaran nama baik dan privasi.

Tokoh masyarakat sering menjadi fokus gosip.

Gagasan yang terkait dengan kategori orang ini telah menonjol dalam putusan kasus pencemaran nama baik oleh Mahkamah Agung Amerika Serikat. Putusan ini umumnya didasarkan pada interpretasi Amandemen Pertama dan Keempat Belas Konstitusi Amerika Serikat. Mereka berurusan dengan perlindungan kebebasan berbicara dan kemampuan pemerintah federal untuk mengatur negara bagian.

Beberapa sumber mengidentifikasi New York v. Sullivan (1964) sebagai kasus pertama yang menciptakan standar figur publik. Kasus ini menyangkut perselisihan antara New York Times dan pejabat publik tertentu di Alabama: khususnya LB Sullivan, komisaris Keamanan Publik Montgomery. Pemerintah Alabama menggugat surat kabar tersebut karena menjalankan iklan yang diduga mencemarkan nama baik Sullivan dan lainnya. Mahkamah Agung Amerika Serikat menolak keputusan, yang menguntungkan Sullivan, oleh Mahkamah Agung Alabama. Alasan mereka adalah karena Sullivan telah menempatkan dirinya di ranah publik, kasusnya membutuhkan beban pembuktian yang lebih tinggi daripada yang ditunjukkan atau biasanya diperlukan.

Dalam kasus yang sama, Mahkamah Agung juga memunculkan standar yang disebut “kedengkian yang sebenarnya,” kriteria yang diperlukan untuk melawan seorang tokoh masyarakat dalam kasus pencemaran nama baik. Dalam kasus pencemaran nama baik atau fitnah , merusak reputasi seseorang dengan fakta yang tidak benar mungkin sudah cukup untuk sebuah keputusan. Namun, untuk kehilangan gugatan kepada seseorang yang ditunjuk sebagai pejabat publik, terdakwa harus telah bertindak dengan niat jahat, atau “mengetahui bahwa pernyataan itu salah atau dengan sembrono mengabaikan kebenaran.” New York v. Sullivan tidak mengandung frasa yang tepat “tokoh masyarakat”, tetapi dikutip sebagai preseden yang mengendalikan karena standar kebencian yang sebenarnya datang untuk mengatur kasus-kasus masa depan mengenai tipe orang ini.

Keputusan-keputusan selanjutnya menciptakan kategori perantara dari “figur publik terbatas”. Kasus seperti Gertz v. Welch (1974) meninggalkan ruang terbuka untuk kebijaksanaan dalam jenis situasi tertentu. Secara khusus, kategori tersebut digunakan untuk menggambarkan seseorang yang telah didorong ke ruang publik pada waktu tertentu karena alasan tertentu. Pengadilan memutuskan bahwa seseorang dapat ditunjuk sebagai figur publik sejauh mereka menjadi relevan, tetapi status ini tidak perlu berlaku untuk mereka dalam semua urusan mereka, selama sisa hidup mereka. Putusan Gertz juga menekankan bahwa masing-masing negara dapat, sampai tingkat tertentu, membuat keputusan sendiri tentang undang-undang pencemaran nama baik.