Apa itu Layanan Perlindungan Anak?

Orang tua asuh dapat mengasuh anak sampai orang tua kandung anak mampu menangani tanggung jawab tersebut.

Layanan Perlindungan Anak adalah lembaga pemerintah di AS yang didirikan dan diselenggarakan di tingkat negara bagian. Beberapa negara bagian memiliki organisasi serupa yang ada dengan nama berbeda, seperti Departemen Layanan Sosial atau Departemen Layanan Anak & Keluarga. Terlepas dari nama organisasinya, lembaga-lembaga ini bertanggung jawab untuk memastikan keselamatan dan kesejahteraan anak-anak, seringkali melalui pemindahan anak-anak dari lingkungan pelecehan atau penelantaran dan menempatkan mereka di panti asuhan. Layanan Perlindungan Anak di banyak negara bagian telah menjadi sasaran kritik, seringkali karena terlalu bersemangat dalam mengeluarkan anak-anak dari keluarga mereka atau karena menempatkan anak-anak dalam pengasuhan yang tidak layak.

Hukum yang terkait dengan pelecehan, penelantaran, dan penelantaran anak berlaku untuk anak di bawah umur yang berusia di bawah 18 tahun.

Meskipun tidak ada lembaga federal di AS yang secara langsung menangani perlindungan anak, ada peraturan federal yang mewajibkan setiap negara bagian untuk membentuk dan memelihara lembaga seperti Layanan Perlindungan Anak. Tanggung jawab utama badan ini adalah untuk mengawasi dan memastikan keselamatan dan kesehatan anak-anak di seluruh negara bagian tempat badan tersebut beroperasi. Hal ini dapat dilakukan dengan beberapa cara, tetapi seringkali dimulai dengan pengaduan atau laporan yang diajukan ke Layanan Perlindungan Anak oleh seseorang yang peduli dengan kesejahteraan seorang anak.

Pelecehan anak mengacu pada kerusakan yang dilakukan pada anak di bawah umur, baik itu fisik, mental, verbal atau emosional.

Banyak negara bagian memiliki undang-undang pelaporan wajib yang mewajibkan setiap orang dewasa, terutama yang berada dalam posisi berwenang, yang memiliki kecurigaan yang masuk akal bahwa seorang anak dilecehkan atau diabaikan untuk melaporkan kecurigaan itu. Ini biasanya menghasilkan penyelidikan situasi oleh agen Layanan Perlindungan Anak. Investigasi mungkin melibatkan interaksi dengan anak, berbicara dengan orang tua atau wali anak, dan pemeriksaan menyeluruh terhadap kondisi kehidupan anak. Jika agen Layanan Perlindungan Anak menganggap lingkungan anak itu kasar atau terabaikan, maka ia dapat memperoleh perintah pengadilan agar anak tersebut dikeluarkan dari lingkungan dan ditempatkan di panti asuhan.

Orang tua asuh dapat mengambil anak-anak yang orang tuanya tidak dapat menyediakan pakaian yang layak.

Ada beberapa kritik terhadap Layanan Perlindungan Anak di banyak negara bagian karena sejumlah alasan. Beberapa pencela mengklaim bahwa agen sering kali terlalu cepat untuk memisahkan anak dari orang tuanya, dan bahwa agen sering melihat keluarga dan orang tua sebagai musuh. Ada juga sejumlah situasi yang tidak menguntungkan di mana orang tua asuh menyalahgunakan anak-anak yang ditempatkan dalam pengasuhan mereka. Kritikus Layanan Perlindungan Anak berpendapat bahwa agen terlalu sering gagal untuk memeriksa calon orang tua asuh dengan benar, dan terkadang menempatkan anak-anak dengan individu yang memiliki catatan kriminal untuk pelecehan atau penyerangan seksual.