Melatonin untuk Anak-anak

Meskipun dokter memperingatkan terhadap penggunaan jangka panjang suplemen melatonin untuk anak-anak, penggunaan jangka pendek dapat dipertimbangkan untuk mengatasi masalah insomnia pada anak-anak yang dipengaruhi oleh gangguan perkembangan. Namun, sebagian besar orang tua khawatir tentang kemungkinan efek samping melatonin untuk anak-anak. Artikel berikut memberikan informasi tentang cara kerja hormon sintetis ini dan apakah aman untuk anak-anak.

Melatonin adalah hormon alami yang disekresikan oleh kelenjar pineal, yang merupakan kelenjar endokrin kecil yang terletak di otak. Melatonin membantu mengatur ritme sirkadian tubuh. Sekresi hormon ini merupakan sinyal bagi tubuh untuk bersiap tidur. Sekresinya diatur oleh paparan cahaya. Puncaknya pada malam hari dan turun pada siang hari. Meskipun melatonin sintetis diyakini cukup efektif dalam mengobati gangguan tidur seperti sindrom onset tidur tertunda, jet lag, dll., ada kebutuhan untuk mengatasi masalah risiko kesehatan. Seperti halnya suplemen yang mengandung hormon, penggunaan pil melatonin secara sembarangan harus dihindari. Meskipun suplemen melatonin diresepkan untuk anak-anak yang telah didiagnosis dengan gangguan seperti Attention-deficit hyperactivity disorder (ADHD), cerebral palsy, dan autisme, penelitian lebih lanjut diperlukan untuk mengkonfirmasi efektivitas melatonin sebagai bantuan tidur untuk anak-anak.

Gangguan Tidur pada Anak

Insomnia, yang mengacu pada kesulitan untuk jatuh atau tetap tertidur, juga dapat mempengaruhi anak-anak. Sindrom fase tidur tertunda (DSPS) dan insomnia perilaku pada masa kanak-kanak adalah kondisi terkait tidur yang dapat memengaruhi anak-anak. DSPS adalah gangguan tidur ritme sirkadian dimana onset tidur lebih lambat dari waktu tidur yang diinginkan. Latensi tidur, yaitu waktu antara berbaring dan mulai tidur, lebih lama dari biasanya.

Dalam kasus insomnia perilaku masa kanak-kanak, anak yang terkena tidak pergi tidur sampai orang tua menyuruhnya untuk melakukannya. Kadang-kadang, dia mungkin menghubungkan aktivitas orang tua tertentu dengan tidur. Anak mungkin tetap terjaga jika harapannya mengenai lingkungan tidur tidak terpenuhi. Jenis insomnia ini disebut sleep-onset insomnia. Insomnia pengaturan batas adalah jenis lain dari insomnia perilaku di mana orang tua atau wali tidak dapat menegakkan perilaku tidur yang tepat. Anak-anak yang terkena dampak menolak untuk mematuhi batas waktu tidur yang ditetapkan oleh orang tua. Bentuk insomnia perilaku ini dapat diamati pada anak-anak yang terkena ADHD. Karena anak-anak autis dan anak-anak yang telah didiagnosis dengan ADHD mengalami kesulitan untuk tertidur, suplemen melatonin dapat diresepkan untuk mereka.

Apakah Melatonin Aman untuk Anak?

Meskipun beberapa penelitian telah dilakukan tentang efek melatonin, hanya sedikit dari mereka yang menganalisis efek hormon sintetis ini pada anak-anak. Sebagian besar penelitian telah dilakukan pada penggunaan jangka pendek melatonin. Penelitian perlu dilakukan untuk menganalisis efek jangka panjang dari hormon sintetis ini pada tubuh. Sebagian besar uji klinis berfokus pada efek penggunaan melatonin pada anak-anak yang telah dipengaruhi oleh gangguan perilaku dan perkembangan seperti ADHD dan gangguan spektrum autisme.

Meskipun pemberian melatonin dosis kecil dapat membantu meringankan kesulitan malam hari untuk menidurkan anak-anak yang terkena kondisi yang disebutkan di atas, sebagian besar spesialis tidur menahan diri untuk tidak meresepkan pil ini untuk anak-anak yang berusia kurang dari 10 tahun. Dosis besar dihindari. Lebih sering daripada tidak, dosisnya berkisar antara 0,3 mg hingga 5 mg. Dosis tidak boleh ditingkatkan kecuali dokter memberi tahu Anda untuk melakukannya.

Efek Samping Melatonin

Alasan mengapa praktisi kesehatan tidak mendukung penggunaan melatonin untuk anak-anak adalah karena kurangnya penelitian yang memadai. Sebagian besar percobaan yang telah dilakukan melibatkan sejumlah kecil subjek, dan mempelajari efek dari penggunaan jangka pendek hormon sintetis ini. Selain itu, penelitian juga mengungkapkan beberapa efek samping yang terkait dengan penggunaan melatonin pada anak-anak. Telah diamati bahwa jika melatonin diberikan kepada anak-anak yang terkena DSPS sejak usia muda, mereka mungkin mengalami mimpi buruk atau mimpi buruk, kantuk dan kelelahan, terutama jika melatonin dosis tinggi diberikan.

Efek samping melatonin biasanya dikaitkan dengan dosis besar, dan juga telah diamati pada anak-anak yang terkena cacat perkembangan atau masalah neurologis. Beberapa efek samping melatonin pada anak-anak termasuk sakit kepala, pusing, lesu dan mengantuk di siang hari, lekas marah, perubahan suasana hati, dan kram perut. Ada juga kebutuhan untuk berhati-hati terhadap interaksi obat yang merugikan.

Apakah melatonin harus diberikan kepada anak-anak masih menjadi pertanyaan yang harus dijawab. Meskipun dalam beberapa kasus, anak dengan gangguan perkembangan mungkin harus diberikan melatonin, orang tua harus terlebih dahulu mencoba membentuk pola tidur yang tepat dengan bantuan cara alami. Meski efek samping yang ditimbulkan melatonin jarang terjadi, penelitian perlu dilakukan untuk memastikan efek penggunaan pil ini dalam jangka panjang. Dokter berpendapat bahwa otak anak memproduksi melatonin dalam jumlah yang signifikan. Karena efek melatonin ekstra pada perkembangan anak relatif tidak diketahui, spesialis tidur telah memperingatkan agar tidak menggunakannya. Jika siklus tidur-bangun anak Anda terpengaruh, dan ia sering mengalami gangguan tidur, segera konsultasikan ke dokter anak.