Pengertian Spesies endemik dan contohnya

Spesies endemik adalah tumbuhan dan hewan yang hanya ada di satu wilayah geografis. Spesies dapat menjadi endemik di daerah-daerah besar atau kecil di bumi: beberapa spesies endemik mungkin ganya mendiami di benua tertentu, beberapa bagian dari benua, dan yang lainnya hanya menempati salah satu pulau saja. Biasanya suatu daerah yang mengandung spesies endemik diisolasi dalam beberapa cara, sehingga spesies memiliki kesulitan menyebar ke area lain, atau memiliki karakteristik lingkungan yang tidak biasa dimana spesies endemik beradaptasi secara unik.

Endemisme, atau terjadinya hewan dan tumbuhan endemik, lebih umum di beberapa daerah daripada di daerah lain. Di lingkungan yang terisolasi seperti Kepulauan Hawaii, Australia, dan ujung selatan Afrika, sebanyak 90% spesies yang terjadi secara alami bersifat endemik. Di daerah yang kurang terisolasi, termasuk Eropa dan sebagian besar Amerika Utara, persentase spesies endemik bisa sangat kecil.

Ahli biologi yang mempelajari endemisme tidak hanya mempertimbangkan spesies, klasifikasi terkecil makhluk hidup; mereka juga melihat klasifikasi tingkat tinggi dari genus, famili, dan ordo. Klasifikasi hierarkis ini bersarang sehingga, dalam banyak kasus, urutan tanaman atau hewan mengandung sejumlah famili, masing-masing keluarga ini termasuk beberapa genus, dan setiap genus memiliki sejumlah spesies. Tingkat klasifikasi ini dikenal sebagai tingkat “taksonomi”.

Spesies adalah klasifikasi taksonomi yang paling sempit, dengan masing-masing spesies sangat beradaptasi dengan lingkungan khususnya. Oleh karena itu spesies sering endemik di daerah kecil dan kondisi lingkungan setempat. Genus, kelas yang lebih luas, biasanya endemik di wilayah yang lebih besar. Famili dan ordo lebih sering tersebar di seluruh benua. Sebagai contoh, ordo Rodentia, atau hewan pengerat, terjadi di seluruh dunia. Dalam urutan ini, famili Heteromyidae hanya terjadi di Amerika Utara bagian barat dan ujung utara Amerika Selatan. Salah satu anggota dari keluarga ini, genus Dipodomys, atau tikus kanguru, terbatas pada beberapa negara bagian barat dan bagian dari Meksiko. Akhirnya, spesies Dipodomys ingens, hanya terjadi di sebagian kecil pantai California. Paling sering endemisme dianggap pada tingkat taksonomi terendah dari genus dan spesies.

koala
koala

Hewan dan tumbuhan dapat menjadi endemik dalam dua cara umum. Beberapa berevolusi di tempat tertentu, beradaptasi dengan lingkungan lokal dan terus hidup dalam batas-batas lingkungan itu. Jenis endemisme ini dikenal sebagai “autochthonous,” atau asli ke tempat di mana ia ditemukan. Spesies endemik “allochthonous”, sebaliknya, berasal dari tempat lain tetapi telah kehilangan sebagian besar rentang geografis sebelumnya. Contoh spesies endemik asli yang akrab adalah koala Australia, yang berevolusi di lingkungannya saat ini dan terus terjadi di tempat lain. Contoh endemisme allochthonous yang terkenal adalah Redwood pantai California (Sequoia sempervirens), yang jutaan tahun lalu berkisar di Amerika Utara dan Eurasia, tetapi saat ini hanya ada di daerah terpencil dekat pantai California utara. Istilah lain yang lebih sederhana untuk endemi allochthonous adalah “randa,” yang berarti sesuatu yang ditinggalkan.

Selain relik geografis, tumbuhan atau hewan yang sangat terbatas jangkauannya saat ini, ada yang dikenal sebagai “taksiran taksonomi.” Ini adalah spesies atau genera yang merupakan satu-satunya yang selamat dari famili atau ordo yang beragam. Gajah adalah korban taksonomi: jutaan tahun yang lalu keluarga Elephantidae memiliki 25 spesies berbeda (termasuk mammoth berbulu) dalam lima genus. Saat ini hanya dua spesies yang tersisa, yang hidup di Afrika (Loxodonta africana) dan yang lainnya di Asia (Elephas maximus). Kuda adalah spesies familier lain yang keluarganya memiliki banyak cabang. Sepuluh juta tahun yang lalu Amerika Utara sendiri memiliki setidaknya 10 genera kuda. Saat ini hanya beberapa spesies Eurasia dan Afrika yang tersisa, termasuk zebra dan keledai.

Relik taksonomi sering kali merupakan peninggalan geografis secara bersamaan. Pohon ginkgo, misalnya, adalah salah satu dari banyak spesies terkait yang tersebar di seluruh Asia 100 juta tahun yang lalu. Hari ini keluarga Ginkgoales hanya mengandung satu genus, Ginkgo, dengan satu spesies, Ginkgo biloba, yang terjadi secara alami hanya di sebagian kecil dari Cina bagian timur. Demikian pula coelacanth, ikan langka yang hanya ditemukan di perairan dalam Samudra Hindia dekat Madagaskar, adalah satu-satunya kelompok besar dan tersebar luas yang berkembang ratusan juta tahun lalu.

Pohon Ginkgo biloba
Pohon Ginkgo biloba

Di mana makhluk hidup menjadi randa endemi, semacam perubahan lingkungan biasanya terlibat. Kayu merah, gajah, ginkgo, dan coelacanth semuanya berasal dari era Mesozoik, 245–65 juta tahun lalu, ketika bumi jauh lebih hangat dan lebih basah daripada sekarang. Semua contoh spesies ini berhasil bertahan hidup dari perubahan lingkungan yang mengerikan yang terjadi pada akhir periode Cretaceous, perubahan yang menghilangkan dinosaurus dan banyak hewan dan tumbuhan darat dan air lainnya. Akhir periode Kapur hanyalah satu dari banyak periode perubahan dramatis; lebih baru dua juta tahun zaman es dingin dan periode interglasial hangat pada Pleistosen secara substansial mengubah distribusi tumbuhan dan hewan dunia. Spesies yang bertahan hidup dengan kejadian seperti itu menjadi randa dengan beradaptasi dengan kondisi baru atau dengan mundur ke pengungsian terisolasi di mana kondisi lingkungan yang dapat dihuni tetap ada.

Ketika endemi berkembang di tempat, isolasi merupakan faktor yang berkontribusi. Spesies atau genus yang ditemukan di pulau terpencil dapat berevolusi untuk mengambil keuntungan dari sumber makanan lokal atau kondisi lingkungan, atau karakteristiknya mungkin hanyut menjauh dari spesies terkait karena kurangnya kontak dan perkawinan silang. Pulau Galapagos Darwin, misalnya, diisolasi di pulau-pulau kecil, dan di setiap pulau memiliki spesies unik finch yang telah berevolusi. Setiap finch sekarang endemik di pulau tempat ia berevolusi. Hamparan air mengisolasi spesies finch yang berkembang ini, tetapi gradien lingkungan tajam lainnya dapat berkontribusi pada endemisme juga. Ujung selatan Afrika yang lembab, daerah yang dikenal sebagai wilayah Cape, memiliki salah satu komunitas tumbuhan terkaya di dunia. 90% lengkap dari 18,500 spesies tanaman Cape terjadi di tempat lain. Terpisah dari habitat yang sama selama jutaan tahun oleh hamparan padang rumput kering dan gurun, keluarga lokal dan genera telah terbagi dan khusus untuk mengeksploitasi ceruk lokal yang unik. Spesies endemik, atau evolusi spesies unik lokal, juga penting di Australia, di mana 32% genera dan 75% spesies adalah endemik. Karena isolasi yang panjang, Australia bahkan memiliki endemik tingkat famili, dengan 40 famili dan sub-famili hanya ditemukan di Australia dan beberapa pulau di dekatnya.

kutilang darwin
kutilang darwin

Tingkat endemik yang sangat tinggi ditemukan di pulau-pulau yang lama terisolasi, seperti St. Helena, Kaledonia Baru, dan rantai Hawaii. St Helena, sebuah pulau vulkanik di dekat bagian tengah Atlantik, hanya memiliki 60 spesies tanaman asli, tetapi 50 di antaranya tidak ada di tempat lain. Karena jarak pulau itu dari daratan lain, beberapa tanaman telah berhasil mencapai atau menjajah St. Helena. Spesiasi di antara mereka yang telah mencapai pulau terpencil telah meningkatkan jumlah spesies lokal. Demikian pula Hawaii dan pulau-pulau vulkanis tetangganya, yang dijajah jutaan tahun lalu oleh sejumlah kecil tumbuhan dan hewan, kini memiliki kekayaan spesies, genera, dan sub-famili yang berevolusi secara lokal. Saat ini 1.200–1.300 tanaman asli Hawaii berasal dari sekitar 270 koloni yang berhasil; 300-400 arthropoda yang bertahan dari perjalanan ke pulau-pulau terpencil ini telah menghasilkan lebih dari 6.000 spesies turunan dewasa ini. Sembilan puluh lima persen spesies asli archi pelago adalah endemik, termasuk semua burung tanah. Kaledonia Baru, sebuah pulau di tengah antara Australia dan Fiji, sebagian terdiri dari batu benua, menunjukkan bahwa pada suatu waktu pulau itu melekat pada daratan yang lebih besar dan spesies penghuninya memiliki hubungna dengan daratan. Namun demikian, karena lama terisolasi, 95% hewan dan tumbuhan asli menjadi endemik di Kaledonia Baru.

Danau purba dan dalam seperti pulau karena mereka dapat mempertahankan habitat yang stabil dan terisolasi selama jutaan tahun. Danau Baikal di Siberia dan Danau Tanganyika di Afrika Timur adalah dua contoh penting. Danau Tanganyika menempati sebagian Lembah Rift Afrika, 0,9 km dalam dan mungkin 6 juta tahun. Lima puluh persen dari spesies siput danau adalah endemik, dan sebagian besar ikannya hanya terkait jauh dengan ikan di dekat Danau Nyasa. Danau Baikal Siberia, danau lembah rift lainnya, berusia 25 juta tahun dan kedalaman 1 mil (1,6 km). Delapan puluh empat persen dari 2,700 tumbuhan dan hewan danau adalah endemik, termasuk nerpa, satu-satunya anjing laut air tawar di dunia.

Karena hewan dan tumbuhan endemik secara definisi memiliki rentang geografis yang terbatas, mereka dapat menjadi sangat rentan terhadap invasi manusia dan perusakan habitat. Spesies pulau sangat rentan karena pulau-pulau umumnya kekurangan predator besar, dan banyak endemi pulau berevolusi tanpa pertahanan terhadap pemangsaan. Kucing, anjing, dan karnivora lainnya yang diperkenalkan oleh para pelaut telah menghancurkan banyak endemi pulau. Flora dan fauna Hawaii, yang sangat kaya sebelum orang Polinesia datang dengan babi, tikus, dan pertanian, sangat terkuras karena jangkauan mereka terbatas dan mereka tidak punya tempat untuk mundur ketika permukiman manusia semakin maju. Hutan hujan tropis, dengan keanekaragaman spesies yang luar biasa dan tingkat endemisme yang tinggi, juga rentan terhadap invasi manusia. Banyak spesies yang dihilangkan setiap hari di hutan hujan Amazon secara lokal endemik, sehingga seluruh rentang mereka dapat dihilangkan dalam waktu singkat.

Leave a Comment

Alamat email Anda tidak akan dipublikasikan. Ruas yang wajib ditandai *