Hormon

Kita semua mulai sebagai sel tunggal. Sepanjang jalan, sel itu terbelah dan bermetamorfosis dengan cara yang sangat individual. Sebagian dari kita mungkin berakhir pendek atau tinggi, berkulit gelap atau terang, pintar atau lambat, burung hantu malam atau burung purba. Para ilmuwan suka menghubungkan sebagian besar sifat-sifat itu dengan gen yang diturunkan. Tetapi banyak dari pekerjaan dalam menyusun sifat-sifat yang membuat kita masing-masing unik dilakukan oleh keluarga bahan kimia yang dikenal sebagai hormon.

Berbagai jaringan tubuh mengeluarkan hormon ke dalam cairan, seperti darah. Dari sana, hormon bergerak jauh dari tempat mereka dibuat sampai mencapai sel yang membaca bahan kimia sebagai instruksi.

Hormon itu mungkin memerintahkan sel untuk tumbuh – atau berhenti. Mungkin mengarahkan sel untuk mengubah bentuk atau aktivitasnya. Instruksi ini dapat menyebabkan jantung memompa lebih cepat atau memberi sinyal rasa lapar ke otak. Hormon lain mungkin memberi tahu Anda bahwa Anda kenyang. Satu hormon menempel pada gula dalam aliran darah dan kemudian membantu mengangkut gula itu ke dalam sel untuk memicu pekerjaan mereka. Namun yang lain mungkin memberitahu tubuh Anda untuk membakar beberapa nutrisi sebagai bahan bakar – atau malah menyimpan energi mereka sebagai lemak untuk digunakan di kemudian hari.

Terlebih lagi, hormon dapat memiliki lebih dari satu peran. Misalnya, estrogen adalah hormon yang dibuat oleh ovarium wanita. Ini membantu untuk membentuk tubuhnya selama masa pubertas untuk terlihat – dan berfungsi – secara berbeda dari pria. Memang, selama masa reproduksinya, pulsa estrogen bulanan akan mempersiapkan payudaranya untuk potensi produksi ASI, sesuatu yang akan diperlukan jika dia hamil. Tetapi estrogen juga mengirimkan sinyal ke tulang untuk menjadi lebih kuat. Berbagai jenis estrogen bahkan dapat mempromosikan atau menggagalkan pertumbuhan calon kanker.

Hormon pada dasarnya membisikkan instruksi mereka ke sel yang terkena. “Telinga” di mana sel mendengarkan instruksi itu dikenal sebagai reseptor. Ini adalah struktur khusus di bagian luar sel. Jika resep dan bentuk kimia hormon tepat, itu akan masuk ke reseptor, seperti kunci ke dalam kunci. Reseptor ini dikenal sebagai “penjaga gerbang.” Jika dan hanya jika kunci hormon yang tepat tiba maka reseptor akan terbuka. Sekarang beberapa tindakan penting yang baru ditentukan akan hidup.

Atau setidaknya begitulah seharusnya berfungsi.

Terkadang penipu datang. Seperti kunci palsu, ini mungkin secara tidak tepat mengaktifkan beberapa aksi seluler.

Semanggi, kedelai, jamur dan mariyuana, misalnya, berevolusi senyawa yang menyerupai estrogen pada mamalia. Molekul-molekul itu menyerupai hormon dengan cukup baik sehingga mengonsumsi beberapa di antaranya dapat membodohi tubuh sehingga berpikir itu mendapat sinyal estrogen yang sah. Bahkan, ternyata tidak. Ini bahkan bisa terjadi pada pria. Karena estrogen adalah hormon yang mempromosikan sifat-sifat feminin, sinyal yang salah itu dapat bekerja secara efektif untuk feminisasi beberapa sifat-sifat pria.