melanosit

Melanin: Apa itu melanin? apa pengaruh pada kulit

Dunia kita adalah tempat yang sangat beragam dan indah, dengan jutaan spesies hewan dan tumbuhan, terbatasi oleh spesies yang paling dominan – manusia. Kita menganggap ras manusia yang tersebar di seluruh dunia sebagai anggota spesies tunggal, Homo sapiens, tetapi tentu saja tidak semua terlihat sama. Dari bahasa, budaya dan pakaian hingga tinggi, bentuk mata dan warna rambut, manusia memiliki banyak hal yang membuat kita unik satu sama lain. Namun, jika kita semua termasuk dalam spesies yang sama, bukankah warna kulit dasar kita akan sama? Mengapa sebagian orang berkulit putih cerah dan yang lain gelap?

Definisi melanin

Warna kulit kita ditentukan oleh pigmen yang disebut melanin, dan sementara setiap orang memiliki melanin (baik orang yang berkulit putih maupun yang berkulit gelap), ia hadir dalam berbagai bentuk dan rasio. Dua bentuk melanin disebut eumelanin dan pheomelanin. Eumelanin terutama berwarna cokelat dan hitam, sedangkan pheomelanin muncul sebagai warna merah dan kuning. Ini diproduksi oleh kelompok sel khusus yang disebut melanosit.

Bagaimana pengaruh melanin terhadap Warna Kulit kita?

Sebelum kita dapat mengetahui mengapa kita memiliki warna kulit yang berbeda, kita harus terlebih dahulu memahami ilmu dasar di balik kulit kita. Pertama-tama, tidak ada yang namanya “hitam”, “putih”, “merah”, atau “kuning” dalam hal warna kulit. Hanya ada campuran warna dan variasi, tergantung pada susunan genetik Anda.

Sebagai contoh, seseorang dengan kulit yang sangat gelap terutama akan memproduksi eumelanin, sementara orang Eropa berkulit pucat mungkin menghasilkan mayoritas pheomelanin. Mungkin yang lebih penting, ukuran dan jumlah partikel melanin juga merupakan faktor dalam menentukan warna kulit. Melanin diproduksi dalam sel khusus yang disebut melanosit, tetapi ini tidak berperilaku sama untuk semua orang.

Beberapa orang secara alami menghasilkan lebih sedikit melanin, yang berarti lebih sedikit pigmen dan kulit menjadi lebih terang. Orang lain memiliki melanosit lebih sedikit dari biasanya, yang juga menghasilkan pigmen yang lebih sedikit dan kulit yang lebih terang. Gumpalan melanosit pada orang berkulit putih sering muncul sebagai bintik-bintik, sedangkan daerah yang kekurangan bintik biasanya sangat terang. Orang-orang dapat sementara mengubah warna kulit mereka dengan penyamakan (atau terbakar matahari), yang pada dasarnya merangsang produksi melanin dan menggelembungkan daerah itu untuk melindungi terhadap paparan sinar UV yang merugikan.

Mengapa Ada Berbagai Warna Kulit?

Untuk menjawab pertanyaan itu, kita perlu memutar balik waktu sekitar 1,2 juta tahun atau lebih, ketika “manusia” seperti yang kita tahu mereka mulai kehilangan bulu dan berjalan tegak. Sejak saat itu, humanoid telah rentan terhadap proses seleksi alam yang tiada akhir, di mana gen-gen yang menguntungkan mempromosikan sifat-sifat yang membantu kelangsungan hidup, dan dengan demikian diteruskan ke generasi-generasi berikutnya. Apa adaptasi paling penting yang dikembangkan manusia purba? Kemampuan bertahan dari sinar matahari.

Di jantung sub-Sahara Afrika, tempat diyakini bahwa semua manusia berasal, matahari sangat luar biasa. Untuk manusia purba yang tinggal di dekat Khatulistiwa, mereka ditumbuk oleh sinar matahari dan radiasi sepanjang tahun, dan radiasi UV yang berlebihan bisa sangat berbahaya bagi kulit, menghasilkan mutasi sel, meningkatkan risiko kanker, dan menghancurkan vitamin-vitamin penting dalam tubuh.

Cukup nyaman, melanin berfungsi sebagai perisai terhadap radiasi ultraviolet, sehingga melindungi sel dari banyak bahaya paparan berlebihan. Lebih dari ribuan generasi, ketika kulit nenek moyang kita menjadi semakin terpapar sinar matahari, manusia beradaptasi untuk memiliki tingkat melanin yang lebih tinggi, khususnya eumelanin, untuk menghalangi sinar-sinar berbahaya itu.

Karena alasan ini, kita melihat orang-orang berkulit gelap paling umum di dekat Khatulistiwa, di mana sinar matahari berlimpah sepanjang tahun; ini meluas ke luar Afrika – ke Asia, Amerika Selatan, dan Timur Tengah juga! Cukup menarik, tidak sampai kurang dari 100.000 tahun yang lalu warna kulit mulai berubah. Manusia berkulit gelap untuk sebagian besar sejarah mereka. Namun, ketika manusia mulai menyebar ke seluruh dunia – ke Eropa, Asia utara, dan akhirnya Amerika, mereka menemukan daerah dengan sinar matahari yang jelas kurang. Di sinilah tersandung kedua dalam sejarah manusia warna kulit muncul – kekurangan vitamin.

Kebutuhan vitamin D

Salah satu vitamin kunci untuk kesehatan manusia adalah vitamin D, yang membantu tubuh menyerap kalsium dan mineral lain yang penting untuk pertumbuhan dan perbaikan tulang. Sayangnya, sumber utama vitamin D kami terkait dengan sinar matahari; radiasi sebenarnya membantu mensintesis vitamin D di kulit, bersamaan dengan bahan kimia lain. Jadi, untuk orang yang tinggal di daerah beriklim dingin, atau daerah yang mengalami kegelapan untuk waktu yang lama sepanjang tahun, memiliki kulit gelap berarti menghalangi radiasi itu, dan karenanya kekurangan vitamin D.

Adaptasi terbalik terjadi ketika umat manusia tersebar di seluruh penjuru planet ini ke iklim yang berbeda, dan akhirnya, warna kulit mereka memudar selama beberapa generasi. Di Eropa utara atau Skandinavia, di mana sinar matahari terbatas untuk sebagian tahun ini, kulit orang sangat pucat, hampir tembus cahaya, untuk memastikan bahwa ketika mereka terkena sinar matahari yang berharga, kulit mereka mampu membuat cukup vitamin D untuk menjaga tubuh sehat!

melanosit
melanosit: Sekelompok sel yang menghasilkan melanin

Sisi Genetik Segala Hal

Ekspresi pigmen dikendalikan oleh enam gen utama dalam tubuh, dan susunan genetik ini sangat ditentukan oleh orang tua Anda dan generasi yang datang sebelum mereka. Begitulah cara seleksi alam bekerja; ketika blip kecil, kesalahan, penambahan, dan mutasi pada struktur genetik terjadi, kita melihat anomali genetik dalam hal ekspresi warna kulit, dll. Ketika anomali tersebut menghasilkan tingkat kesintasan yang lebih tinggi, mereka diteruskan ke anak-anak seseorang. Mayoritas gen yang mengontrol pigmentasi kini telah diidentifikasi, dan kita dapat melacak perkembangan warna kulit di seluruh dunia – dan sepanjang sejarah!

Sebagai contoh, gen reseptor melanocortin 1 adalah yang menentukan apakah tubuh menghasilkan eumelanin dan pheomelanin sama sekali, dan dengan membandingkan genetika simpanse dan manusia purba, kita melihat bahwa gen khusus ini dipilih secara positif dengan cara utama begitu kera kehilangan bulu mereka. . Demikian pula, gen ligan KIT dan sinyal pensinyalan Agouti mengendalikan produksi eumelanin, dan secara positif dipilih dalam populasi yang pindah dari Afrika, ke daerah-daerah di mana lebih sedikit eumelanin (pigmen coklat dan hitam) dibutuhkan.

Yang penting untuk diingat tentang warna kulit adalah ini – setiap manusia di planet ini memiliki nenek moyang yang sama dari sekitar 200.000 tahun yang lalu di jantung Afrika, dan mereka pasti memiliki kulit gelap. Jika kita ingin membuat dunia yang lebih baik, kita perlu fokus pada apa yang menyatukan kita, bukan pada apa yang membuat kita berbeda. Lagi pula, warna kulit sebenarnya hanya kulit luarnya saja!

Leave a Comment