Apa itu Petrifikasi?

Home Jawaban Geografi Apa itu Petrifikasi?

Petrifikasi adalah jenis fosilisasi yang membiarkan organisme hidup diawetkan sebagai jenis batu. Agar hal ini terjadi, serangkaian keadaan tertentu harus ada ketika organisme berhenti hidup.

Ketika makhluk hidup mati dan mulai membusuk, lingkungan yang kaya oksigen biasanya hadir. Lingkungan ini penuh dengan mikroorganisme, serangga, dan jamur yang mulai menjajah dan memecah bahan organik menjadi bahan yang tidak dapat dikenali.

Bahan berlebih, seperti selulosa dan lignin untuk pohon, atau tulang dan tulang rawan untuk hewan, terurai lebih jauh dan mikroorganisme lainnya memodifikasi komposisi kimianya. Hasil akhir dari proses ini adalah bahan organik kaya karbon yang digunakan oleh tukang kebun  di seluruh dunia sebagai pupuk.

Ketika suatu organisme mati di lingkungan yang kekurangan oksigen, misalnya, jika ditutupi oleh abu dari gunung berapi, ia kehilangan lingkungan yang kondusif untuk dekomposisi normal. Hal ini membuat organisme tetap hampir utuh untuk jangka waktu yang lama, yang pada gilirannya mendorong proses degradasi yang sangat lambat yang memungkinkan keajaiban terjadi petrifikasi.

Air tanah yang kaya mineral akan mulai mengisi semua pori dan ruang sel dalam bahan organik. Mineral ini mengkristal dan mengendap dalam bentuk sel dan struktur lain yang terurai perlahan.

Petrifikasi
Petrifikasi

Ketika sisa-sisa terakhir dari bahan organik akhirnya mengubah komposisi kimianya, yang tersisa hanyalah fosil batu dari organisme hidup asli, yang diciptakan oleh kristalisasi mineral yang ada. Namun, tidak semua bahan organik hilang. Meskipun sebagian besar tanaman yang mengalami petrifikasi adalah batu, berat dan kepadatannya, sekitar 1% -15% bahannya masih organik.

Kayu adalah salah satu hal yang mengalami Petrifikasi. Faktanya, ada beberapa hutan membatu yang dikenal di seluruh dunia, termasuk hutan petrifikasi di 11 dari 50 negara bagian Amerika Serikat dan 19 negara lainnya di dunia. Struktur fosil yang membatu ini tergantung pada mineral yang ada di air tanah yang masuk ke dalam kayu.

Yang paling umum adalah berbasis silika, karena mineral silikat menyumbang sekitar 90 persen kerak bumi dan, oleh karena itu, paling sering terjadi di air tanah. Beberapa mineral silika umum yang terlibat dalam petrifikasi meliputi: kuarsa, kalsit, pirit, siderit (besi karbonat) dan apatit (kalsium fosfat).

Proses petrifikasi kayu membutuhkan jutaan tahun. Sebagai contoh, diyakini bahwa Hutan Petrifikasi di Arizona diciptakan oleh pohon yang tumbuh lebih dari 225 juta tahun yang lalu. Ahli geologi mengatakan pohon-pohon tumbang di hutan hujan hampir 100 mil jauhnya. Arus yang mengandung sedimen dan abu silika vulkanik membawa kayu ke hilir dan dengan cepat menutupinya. Proses petrifikasi kemudian memulai sihirnya yang lambat.

Setelah jutaan tahun, gelombang tektonik yang membentuk Pegunungan Rocky, dikombinasikan dengan erosi, menemukan keajaiban keajaiban evolusi ini. Saat ini ada sekitar 100 kaki pohon membatu terbuka yang menghuni hutan ini. Setiap tahun air hujan memperlihatkan pohon-pohon yang membatu tambahan.

Tinggalkan Balasan