Selulosa pada Tumbuhan: Fungsi dan Struktur

Semua tumbuhan membuat molekul selulosa. Tidak hanya terdapat lebih banyak selulosa daripada molekul organik lainnya di Bumi, tetapi strukturnya yang unik cocok untuk berbagai fungsi dan produk.

Membangun bahan dasar Kehidupan

Tumbuhan mungkin terlihat sangat berbeda di luar, tetapi jika Anda melihat lebih dekat di dalam, semua tumbuhan  memiliki beberapa kesamaan. Tumbuhan semuanya terbuat dari polisakarida, molekul gula sangat besar yang terbuat dari ratusan atau ribuan unit gula tunggal. Empat polisakarida yang umum ditemukan di alam adalah pati, glikogen, kitin, dan selulosa.

Struktur

Selulosa adalah polisakarida yang sangat penting karena merupakan senyawa organik paling melimpah di Bumi. Selulosa adalah komponen utama dinding sel yang keras yang mengelilingi sel-sel tumbuhan, dan itulah yang membuat batang, daun, dan cabang tanaman begitu kuat. Lain kali Anda makan salad, pikirkan berapa banyak Anda harus mengunyahnya agar dapat menelan semua bahan tumbuhan itu. Ini tentu membutuhkan banyak pekerjaan, dan ini sebagian disebabkan oleh struktur selulosa.

Bayangkan seikat tali panjang dan tebal yang saling menempel. Ini seperti selulosa, tetapi dalam skala mikroskopis. Molekul selulosa disusun sejajar satu sama lain dan bergabung bersama dengan ikatan hidrogen. Ini membentuk struktur panjang seperti kabel, yang bergabung dengan molekul selulosa lain dan inilah yang menghasilkan struktur pendukung yang kuat.

Fungsi

Struktur kaku selulosa adalah apa yang memungkinkan tumbuhan berdiri tegak, dan, tanpa kekuatan selulosa, kita tidak akan memiliki kayu, kertas, atau kain katun. Karena kekuatannya, selulosa juga digunakan dalam sejumlah produk sintetis, seperti karpet, bahan pengental dalam sampo dan lotion berjemur, kosmetik, plastik (seperti gagang sikat gigi Anda), dan kain lain seperti rayon.

Selulosa juga memainkan peran penting dalam makanan Anda. Sebagian besar hewan tidak dapat mencerna selulosa karena sangat terikat satu sama lain (kecuali Anda adalah sapi atau rayap, dalam hal ini Anda memiliki mikroorganisme khusus di perut Anda untuk memutus ikatan hidrogen yang kuat). Ketika Anda makan selulosa, ia menembus sistem pencernaan Anda tanpa menjadi rusak, dan ini disebut serat tidak larut. Serat tidak larut sangat penting dalam makanan Anda, karena meskipun Anda tidak mendapatkan nutrisi langsung dari selulosa, serat ini berkontribusi pada kesehatan saluran pencernaan dengan menjaga segala sesuatu tetap bergerak.

Ringkasan

Selulosa adalah molekul organik yang penting karena strukturnya yang kuat menyediakan berbagai fungsi. Ini adalah komponen utama dari dinding sel tangguh yang mengelilingi sel tumbuhan dan inilah yang membuat batang, daun, dan cabang tanaman begitu kuat. Ini juga digunakan untuk membuat bahan sintetis seperti karpet dan kain katun. Banyak hewan menggunakannya untuk bantuan pencernaan sebagai serat yang tidak larut.

Tinggalkan Balasan