Ciri-ciri gurun

Jauh dari tanah tandus yang gersang, gurun adalah habitat yang kaya secara biologis dengan sejumlah besar hewan dan tanaman yang telah beradaptasi dengan kondisi keras di sana. Beberapa gurun adalah salah satu daerah yang tersisa di hutan belantara terakhir yang tersisa di planet ini. Namun lebih dari satu miliar orang, seperenam dari populasi Bumi, sebenarnya hidup di daerah gurun.

Apa itu gurun?

Gurun mencakup lebih dari seperlima luas daratan Bumi, dan mereka ditemukan di setiap benua. Tempat yang menerima hujan kurang dari 10 inci (25 sentimeter) per tahun dianggap sebagai gurun. Gurun adalah bagian dari kelas yang lebih luas dari daerah yang disebut lahan kering. Area-area ini berada di bawah “defisit kelembaban,” yang berarti mereka seringkali dapat kehilangan lebih banyak kelembaban melalui penguapan daripada yang mereka terima dari curah hujan tahunan.gurun

Meskipun konsep umum gurun sebagai panas, ada gurun dingin juga. Gurun panas terbesar di dunia, Sahara di Afrika utara, mencapai suhu hingga 122 derajat Fahrenheit (50 derajat Celcius) pada siang hari. Tetapi beberapa gurun selalu dingin, seperti gurun Gobi di Asia dan gurun kutub di Antartika dan Arktik, yang merupakan gurun terbesar di dunia. Lainnya berbukit. Hanya sekitar 20 persen gurun yang tertutup pasir.

Gurun terkering, seperti Gurun Atacama di Chili, memiliki bagian yang menerima curah hujan kurang dari 0,08 inci (2 mm) per tahun. Lingkungan seperti itu sangat keras dan dunia lain sehingga para ilmuwan bahkan telah mempelajarinya untuk petunjuk tentang kehidupan di Mars. Di sisi lain, setiap beberapa tahun, periode hujan yang luar biasa dapat menghasilkan “bunga super,” di mana bahkan Atacama pun diselimuti oleh bunga liar.

Berikut ini beberapa ciri yang menggambarkan apa itu gurun:

Hujan

Curah hujan, adalah faktor pendorong abiotik di lingkungan gurun. Karena gurun hanya menerima sedikit hujan, mereka kering, lingkungan berdebu, dan hanya dihuni oleh organisme yang toleran terhadap kekeringan.

Gurun rata-rata menerima hujan kurang dari 250 mm per tahun dan kurangnya hujan mendorong pembentukan ekosistem gurun. Semi-gurun menerima hujan antara 250-500 mm per tahun dan gurun yang sangat kering harus berurusan dengan curah hujan rata-rata kurang dari 50 mm per tahun. Banyak gurun hiper-kering sampai beberapa tahun tanpa melihat hujan.

Adalah umum di banyak gurun bahwa ketika hujan tiba, ia jatuh di sabuk yang berat. Karena tanahnya sangat kering dan keras, hanya sedikit air yang benar-benar menembus permukaan tanah dan sebagian besar hujan tetap di atas tanah. Hal ini sering mengarah pada banjir bandang dan umumnya banjir terjadi di daratan tempat hujan turun.

Gurun pegunungan

Meskipun gurun hampir selalu digambarkan sebagai tempat yang sangat panas, mereka sebenarnya bisa bersuhu apa pun. Gurun di daerah tropis biasanya merupakan lingkungan yang sangat panas dan sering mencapai suhu lebih dari 45˚C (115˚F) pada siang hari. Dengan tutupan awan hampir nol, panas siang hari dengan cepat hilang setelah matahari terbenam dan suhu malam hari dapat turun di bawah 0˚C.

Gurun dingin atau gurun sedang ditemukan di lintang yang lebih dingin. Di gurun yang dingin, udaranya mengandung sangat sedikit uap air sering karena sudah turun karena hujan atau udaranya terlalu dingin untuk tidak ada uap air. Gurun dingin kadang-kadang dapat ditemukan di zona alpine, di pusat benua dan di daerah kutub Antartika dan Kutub Utara. Di kutub, curah hujan yang sangat sedikit yang terjadi jatuh seperti salju.

Gurun batu dan pasir

Gurun seringkali terdiri dari tanah berbatu yang dipenuhi oleh vegetasi langka. Sekitar 20% dari gurun panas paling ekstrim benar-benar tertutup pasir dan tidak mendukung vegetasi sama sekali.

Gurun Ras-al-khaimah mengalami pergeseran drastis antara hari-hari yang panas dan malam yang dingin sangat keras di bebatuan dan medan secara bertahap terbelah menjadi beberapa bagian. Ketika hujan tiba, air merembes melalui batu yang hangus terbakar matahari dan dapat menyebabkan batu pecah. Di padang pasir, bebatuan seringkali dengan cepat lapuk hingga ke bentuk pasir dan debu.

Angin mengambil debu dan pasir dan di daerah tertentu pasir dapat menumpuk untuk membentuk bukit pasir yang besar. Daerah lain tersapu bersih oleh angin meninggalkan permukaan yang halus dan berbatu.

Badai pasir dan debu

Badai pasir dan debu adalah fenomena alam yang dialami di banyak gurun di seluruh dunia. Sejumlah besar debu dan pasir, ditambah dengan kurangnya perlindungan dan penyangga dari tanaman, biasanya memperlihatkan gurun terhadap ancaman pasir dan badai debu.

Badai debu dan pasir biasanya mulai di tepi gurun di mana partikel-partikelnya adalah yang terkecil dan paling mudah untuk diangkat oleh angin. Badai debu jauh lebih sering terjadi karena partikel debu jauh lebih kecil daripada pasir. Satu badai debu dapat naik 6 km ke langit dan menempuh lebih dari 6.000 km daratan.

Badai pasir jauh lebih kecil dan sering mengikuti badai debu. Karena pasir lebih besar dan lebih berat, badai pasir tidak tumbuh setinggi badai debu. Biasanya, badai pasir tumbuh kurang dari 1 m dan setiap partikel pasir hanya dibawa beberapa meter setiap kali. Tidak jarang badai pasir mengganggu peralatan listrik karena muatan listrik dihasilkan antara partikel pasir di dalam badai.

Gurun adalah lingkungan ekstrem untuk hidup. Tumbuhan, hewan, dan mikroba yang mendiami gurun bumi harus beradaptasi dengan baik untuk mentolerir kondisi kehidupan mereka yang keras. Dengan demikian, organisme yang ditemukan di gurun telah mengembangkan beberapa adaptasi serius untuk bertahan hidup di sana. Faktor-faktor seperti kurangnya air, suhu ekstrem, tingkat penguapan dan pasokan air tanah masing-masing memainkan peran dalam evolusi spesies gurun spesialis.

Tinggalkan Balasan