Apa pentingnya Kolesterol bagi tubuh?

Kadar kolesterol tinggi dapat menempatkan Anda pada risiko terserang penyakit jantung jika tidak ditangani. Meskipun memiliki terlalu banyak kolesterol dalam tubuh Anda tidak sehat, Anda tetap membutuhkannya untuk melakukan fungsi-fungsi penting tertentu dalam tubuh. Jadi, Anda tidak bisa pergi sepenuhnya tanpanya. Namun sedikit orang yang tahu tentang manfaatnya, dan bahkan para ahli medis masih menemukan banyak peran yang dimainkannya dalam tubuh.

Apa itu Kolesterol?

Kolesterol — senyawa lilin yang disamakan oleh beberapa orang dengan lilin lilin lunak — adalah sejenis sterol. Sterol adalah jenis lemak yang ditemukan di jaringan tanaman dan hewan, meskipun hanya hewan yang memiliki jumlah kolesterol yang bervariasi. Tubuh Anda memproduksi banyak kolesterol yang dibutuhkan di hati, tetapi Anda juga bisa mendapatkannya melalui makanan. Produk hewani seperti ayam, daging sapi, telur, atau produk susu mengandung kolesterol.

Apa yang Dilakukan Kolesterol di sana?

Meskipun kolesterol cenderung mendapatkan reputasi yang buruk, ia juga melakukan beberapa fungsi penting dalam tubuh:

  • Ini memainkan peran dalam membentuk dan mempertahankan membran dan struktur sel. Kolesterol dapat memasukkan di antara molekul-molekul lemak yang membentuk sel, membuat membran lebih cair. Sel juga membutuhkan kolesterol untuk membantu mereka menyesuaikan diri dengan perubahan suhu.
  • Kolesterol sangat penting untuk membuat sejumlah hormon kritis, termasuk hormon stres kortisol. Kolesterol juga digunakan untuk membuat hormon kelamin testosteron, progesteron, dan estrogen.
  • Hati juga menggunakan kolesterol untuk membuat empedu, cairan yang memainkan peran vital dalam pemrosesan dan pencernaan lemak.
  • Kolesterol digunakan oleh sel-sel saraf untuk insulasi.
  • Tubuh Anda juga membutuhkan kolesterol untuk membuat vitamin D. Di hadapan sinar matahari, kolesterol diubah menjadi vitamin D.

Perbedaan Antara Kolesterol Baik dan Jahat

Jika kolesterol sangat diperlukan, mengapa kadang-kadang digambarkan sebagai “buruk” dan pada saat lain sebagai “baik?”

Hati Anda mengemas kolesterol menjadi apa yang disebut lipoprotein, yang merupakan kombinasi dari lipid (lemak) dan protein. Lipoprotein beroperasi seperti bus komuter yang membawa kolesterol, lipid lain seperti trigliserida, vitamin yang larut dalam lemak, dan zat lain melalui aliran darah ke sel-sel yang membutuhkannya.

Lipoprotein densitas rendah, kadang-kadang disebut “kolesterol jahat,” mendapat reputasi buruk dari kenyataan bahwa kadar tinggi itu terkait dengan peningkatan risiko penyakit jantung. LDL mengandung lebih banyak kolesterol daripada protein, membuatnya lebih ringan. LDL bergerak melalui aliran darah dan membawa kolesterol ke sel-sel yang membutuhkannya. Ketika teroksidasi, LDL dapat meningkatkan peradangan dan memaksa lipid menumpuk di dinding pembuluh di jantung dan seluruh tubuh, membentuk plak. Plak ini dapat menebal dan dapat membatasi atau sepenuhnya memblokir darah dan nutrisi untuk jaringan atau organ yang terkena.

HDL — atau lipoprotein densitas tinggi — juga sering disebut sebagai “kolesterol baik.” HDL lebih berat daripada LDL karena mengandung lebih banyak protein dan lebih sedikit kolesterol. HDL mendapatkan reputasi yang baik dari kenyataan bahwa ia mengambil kolesterol dari sel-sel dan membawanya ke hati. Memiliki kadar HDL yang lebih tinggi juga dapat membantu menurunkan risiko Anda terkena penyakit kardiovaskular.

Tinggalkan Balasan