Pengertian Spesies dan contoh Spesies

Spesies adalah kelompok organisme yang memiliki warisan genetika, dapat kawin silang, dan menciptakan keturunan yang juga subur. Spesies yang berbeda dipisahkan satu sama lain oleh hambatan reproduksi. Hambatan-hambatan ini dapat bersifat geografis, seperti pegunungan yang memisahkan dua populasi, atau hambatan genetik yang tidak memungkinkan reproduksi antara kedua populasi tersebut. Para ilmuwan telah mengubah definisi mereka tentang suatu spesies beberapa kali sepanjang sejarah.

Spesies adalah salah satu klasifikasi paling spesifik yang digunakan para ilmuwan untuk menggambarkan hewan. Para ilmuwan menggunakan sistem nomenklatur binomial untuk menggambarkan binatang tanpa kebingungan dengan nama-nama umum. Sistem ini menggunakan genus sebagai nama depan, yang selalu ditulis dengan huruf kapital, dan nama spesies adalah nama kedua, selalu lebih kecil. Jadi, beberapa hewan seperti rubah merah, Vulpes vulpes, keduanya dalam genus Vulpes dan nama spesiesnya adalah vulpes. Perhatikan perbedaan kapitalisasi untuk membedakan antara genus dan spesies. Rubah lain seperti rubah cepat, Vulpes velox, juga merupakan bagian dari genus Vulpes, tetapi ada penghalang yang membuat mereka tidak kawin dengan rubah Merah. Dengan cara ini, mereka tetap spesies yang berbeda.

Sejak zaman Carl Linnaeus, pencipta nomenklatur binomial, hewan terus-menerus diklasifikasikan dan direklasifikasi ke dalam kelompok, genera, spesies, dan subspesies yang berbeda. Linnaeus, mengklasifikasikan organisme pada tahun 1700-an, membatasi klasifikasinya pada atribut fisik berbagai organisme. Kebanyakan organisme, secara mengejutkan, ia diidentifikasi dengan benar sebagai yang terkait. Namun, yang lain, dia mungkin lebih salah. Teknik genetik modern telah memberi kita jendela yang jauh lebih baik ke dalam hubungan historis antara hewan.

Misalnya, ketika Linnaeus pertama kali mengklasifikasikan gajah pada awal 1700-an, ia hanya pernah melihat satu spesimen. Spesimen itu adalah gajah Asia janin, gajah terkecil yang dikenal saat ini. Tidak tahu yang lebih baik, Linnaeus menamai spesies Elephas maximus. Ilmuwan zaman modern telah dipaksa untuk mereklasifikasi gajah beberapa kali. Perbedaan pertama adalah antara gajah Asia dan Afrika, yang ukurannya jauh berbeda. Selanjutnya para ilmuwan harus membedakan antara gajah yang mendiami padang rumput dan yang hidup di hutan di Afrika. Genetika menunjukkan bahwa populasi gajah ini tidak kawin silang dan dipisahkan oleh penghalang reproduksi.

Pada abad berikutnya, Charles Darwin dan Alfred Wallace secara terpisah memahami mekanisme yang menciptakan banyak spesies dari satu spesies tunggal. Proses seleksi alam ini menerapkan kesulitan dari berbagai bentuk yang harus diatasi oleh organisme untuk bereproduksi. Organisme yang lebih baik beradaptasi dengan lingkungan dapat bereproduksi lebih banyak, dan keturunannya juga dapat meningkat jumlahnya. Dengan cara ini, garis yang berbeda dari spesies yang sama dapat melakukan lebih baik atau lebih buruk, tergantung pada genetika mereka. Akhirnya, dua garis yang sukses dapat menyimpang, menciptakan penghalang reproduksi antara kedua populasi. Populasi ini, menurut Darwin dan Wallace, sekarang dianggap sebagai spesies yang terpisah.

Sejak awal waktu, proses ini telah terjadi dan membagi organisme di sepanjang garis keturunan yang berbeda. Teori ini telah dikonfirmasi oleh banyak bukti. Bukti fosil memberikan petunjuk bahwa hewan telah berubah secara konstan dari waktu ke waktu, sebagai tanggapan terhadap lingkungan yang bervariasi. Di mana Linnaeus melihat hewan sebagai entitas statis yang tidak berubah, sekarang diterima secara luas bahwa spesies ada pada spektrum, dengan beberapa lebih dekat terkait dengan spesies tertentu daripada yang lain. Karena hal ini, hewan sering dapat hibridisasi, atau kawin antar spesies.

Contoh Spesies

Beruang kutub dan Grizzlies

Seringkali satu-satunya penghalang untuk reproduksi adalah geografis, atau berdasarkan lokasi fisik hewan. Jika ini berubah, hewan dapat kawin silang, dan dapat bergabung menjadi satu spesies. Ini saat ini terlihat di alam liar dalam beruang kutub dan beruang grizzly. Ketika iklim berubah, beruang kutub dipaksa lebih jauh ke selatan, dan harus mulai mengeksploitasi berbagai sumber makanan. Perubahan iklim juga memungkinkan beruang grizzly untuk menjelajah lebih jauh ke utara, bertemu beruang kutub di sepanjang jalan. Populasi yang sebelumnya terpisah sekarang memiliki peluang untuk berkembang biak, dan kadang-kadang mereka berhasil. Hibrida telah terlihat di alam liar, tetapi belum diketahui apakah hibrida akan berhasil.

Ada banyak situasi dan contoh hambatan reproduksi yang berbeda, tetapi jika penghalang dapat dihilangkan, kemungkinan dua spesies terkait akan dapat kawin silang. Spesies yang tidak terkait jarang memiliki kemungkinan berkembang biak karena mereka menjadi terlalu berbeda satu sama lain. Misalnya, kelelawar dan kura-kura memiliki susunan genetik yang sama sekali berbeda. Gen yang mengendalikan pertumbuhan kura-kura tidak akan berfungsi dalam kelelawar, dan sebaliknya. Faktanya, mereka bahkan tidak memiliki jumlah kromosom yang sama, yang merupakan syarat bagi organisme reproduksi untuk menjadi sukses.

Anjing dan Serigala

Hewan lain, seperti anjing dan serigala, secara teknis masih merupakan spesies yang sama. Sementara mereka memiliki jumlah kromosom yang sama dan secara teknis bisa berkembang biak, anjing peliharaan telah datang jauh dari rekannya yang liar. Anjing tidak hanya berevolusi menjadi lebih menyenangkan dan lembut, tetapi juga selaras dengan isyarat sosial manusia. Serigala beroperasi dalam struktur sosial yang jauh berbeda. Dengan demikian, keduanya sangat tidak mungkin berkembang biak di dunia nyata. Namun, karena mereka dapat menciptakan keturunan yang subur, para ilmuwan menganggap mereka spesies yang sama.

Anjing dan serigala adalah contoh yang baik dari radiasi spesies, atau perubahan bertahap dalam populasi yang tersebar luas. Pikirkan Chihuahua. Jika Linnaeus mengklasifikasikan hewan ini, dia pasti tidak akan memasukkannya ke dalam kategori yang sama dengan serigala. Namun, Chihuahua dapat berkembang biak dengan anjing yang sedikit lebih besar, yang dapat berkembang biak dengan anjing besar, yang dapat dengan mudah berkembang biak dengan serigala. Dengan cara ini, seekor Chihuahua dan serigala memiliki dasar genetik yang sama, diekspresikan dengan cara yang sangat berbeda.

Pengertian Spesies

Tinggalkan Balasan